“La puerta del infierno”, el cráter de Darvaza

¿Qué es eso? ¿Un agujero enorme lleno de fuego? Pues sí, y no es Mordor. Es el famoso cráter de Darvaza. La primera que vez buscamos algo de información sobre Turkmenistán, nos encontramos con fotos de ésta extraña creación humana. Investigando descubrimos que cuando los soviéticos estaban haciendo pruebas geológicas por la zona (rica en gases y minerales), hubo un desprendimiento y abrieron ésta enorme bolsa de gas. Como el gas es tóxico,  decidieron prenderle fuego y esperar a que se consumiera. De aquel momento hace más de 40 años, y desde entonces el cráter de Darvaza está ardiendo a más de 400ºC.

Han intentado apagarlo pero no lo han conseguido. Uno de mis primos estuvo trabajando en la Dirección general de Minas de España. Y en los años 90 les propusieron desde las minas de Dombas en Ucrania, un estudio para apagar el cráter. Según me comentó si que es posible apagarlo, pero sería complicado prever qué pasaría con la presión interna que se podría generar. Y sobre todo, cómo y por dónde se liberaría de nuevo.

La cuestión es que ahí sigue encendido. Y hoy en día se ha convertido en la mayor atracción para los algo más de 30.000 visitantes que recibe el país al año. Son muy pocos, así que puedes sentirte afortunado si eres uno de ellos. Aquí te explicamos cómo conseguir el visado.

Cómo llegar a Darvaza

Llegamos haciendo autostop desde Asjabad hasta Darvaza. Todo esto a finales de julio, lo cual no recomiendo para nada. Son unos 256km y se tardan unas 4 horas. La carretera es completamente recta, durante las tres primeras horas el asfalto es bueno, la última hora horrible.

A pesar de lo que habíamos leído en otros blogs, hacer autoestop no es tan fácil. Si, es verdad que la gente para, pero casi todos quieren hacer de taxista y cobrarte por ello. Casi nadie habla inglés, por lo que la comunicación no fluye bien. La única solución era repetir varias veces seguidas ¿taxi? ¿taxi?, sí el hombre respondía “sí” lo dejábamos ir, sino decía nada entonces nos subíamos.

Fue bastante temerario. En pleno agosto hacía 41ºC, y el 80% de Turkmenistán es todo desierto. Nuestro mayor temor era que nos dejaran en medio de la carretera, con una botella de agua a punto de ebullición y la sombra más cercana a kilómetros. Por fortuna no sucedió.

Camino a Darvaza

Así es la carretera que va a Darvaza. A esto súmale dunas. 2017.

Lo mejor es que te mires los trenes hacia Darvaza en la estación de tren de Asjabad. Hay una parada a menos de dos kilómetros de la desviación donde se encuentra el cráter. El nombre de la parada es Ichoguz. El marcador amarillo es la parada de tren. La línea naranja es la carretera principal que sube desde Asjabad, y la línea de puntos es el camino de arena que va hacía el cráter de Darvaza.

Donde para el tren en Darvaza.

Parada de tren Darvaza. Imagen de maps.me

Cómo llegar al cráter desde Darvaza

Aunque hablemos de Darvaza todo el tiempo como pueblo, éste ya no existe. Lo que hay en su lugar son un casas de té llamadas Chaikhanas. Podrás quedarte a dormir, comer o simplemente tomar un té. También puedes pactar desde allí el transporte hasta el cráter. Desde la carretera principal donde comienza el camino de arena hasta el cráter hay unos 7 kilómetros.

Son caminos de arena, así que tampoco son fáciles de caminar. Durante el verano, con el calor, es muy duro hacer el trayecto caminando, así que los locales se aprovechan de ello. Te pedirán 50$ por llevarte en un coche entero para ti, si hay más gente podrás compartirlo. Tras regatear conseguimos que nos quedara en 20$ por llevarnos y recogernos al día siguiente por la mañana. También existe la opción de ir en moto, pero desconocemos el precio. Conocimos a unos chicos que estaban haciendo el Mongolia Rally: por un hombre pilotando el coche, más otro coche y dos motos de apoyo, les pidieron 120€ (ida y vuelta), y acabaron pagando 65€. Bien pagados sin duda, ya que lo más fácil es quedarte atrapado.

ruta hacia Crater

Aquí comienzan los 7km de camino hacía el  crater.

Dónde dormir en Darvaza

Lo mejor de nuestro viaje a Turkmenistán fue dormir en la tienda de campaña al lado del cráter.  Muy especial, imposible de describir. Dormimos sólo con la mosquitera, para poder ver, además del cráter, el mosaico de estrellas que teníamos encima. La otra opción es dormir en una Chaikhana, por 10$ se puede hacer. Te darán el mítico colchón que utilizan en países de Oriente Medio y una manta.

Casa de té por dentro

Interior de la Chaikhana donde paramos. 2017.

No hay muchas Chaikhanas, pero a lo largo de la carretera encontrarás una. La nuestra es la primera que te encuentras cuando llegas al desvío.

Si te decides a dormir en la tienda, recuerda cerrar todo el tiempo la mosquitera: es una zona desértica y salvaje con un montón de bichos. Cuando nos despertamos al día siguiente teníamos una araña encima de la mochila del tamaño de un iPhone de los viejos.

Qué comer

Puedes comprarte algo en Asjabad para poder cocinarlo con el camping gas en el cráter. Nosotros optamos por lo más sencillo y nos compramos un montón de noodles y galletas. Recuerda llevar un montón de agua durante el camino, y comprar agua cada vez que tengas oportunidad ya que hace tanto calor que el agua se pone como una sopa.

Otra opción es comer algo en la Chaikhana antes de ir para el Cráter. Nosotros compartimos un plato de carne, más un tomate con cebolla, pimientos y pan. Todo eso unos 3€.

Cómo salir

Para volver, madruga todo lo que puedas. Nosotros vimos amanecer en el cráter, y a las 06:30 ya estaba el chófer con el jeep para volver a la Chaikhana. A las 07:30 estábamos en la carretera haciendo autoestop. El bus hacia Asjabad para a las 10:00 enfrente de la casa de té, así que es el mejor lugar para levantar el dedo, en caso de que no pare nadie puedes pillar el bus (creo que son unos 5€). Llegamos sobre las 11:00 a Asjabad, y a las 18:30 ya estábamos en el tren nocturno en dirección a Turkmenabat.

Bus stop Darvaza.

Parada de autobus Darvaza. Justo enfrente de la Casa de té.

Recomendaciones para ir a Darvaza

•Lleva todo el agua que puedas cargar. Es un desierto, y no hay muchos sitios donde comprar. Éste punto es realmente vital.

•No vayas demasiado temprano al cráter, lo mejor es ir a partir de las 19:00 ya que no hay ninguna sombra.

•Si vas haciendo autostop, no madrugues mucho al salir de Asjabad. Se tarda unas 4 horas así que calcula para pasar lo peor del sol dentro del coche.

•Si hay más gente o algún vehículo al lado del cráter aprovecha para sacar una foto, te servirá como escala.

•Ponle el chubasquero a tu mochila todo el tiempo. Es desierto, y un montón de arena acaba poniendo tu mochila perdida.

•Cuidado con los bichos en el desierto, recuerda tener siempre cerrada tu mosquitera.

•No saques fotos en la tetería. Tienen miedo de que el gobierno vea las fotos de su Chaikhana en internet, y les tire el chiriguinto abajo. Así que procura no sacar o subir fotos de la misma.

•Ve a Darvaza  en tu primer o segundo día en el país. Las comunicaciones en esta zona son peores y recuerda que solo puedes estar máximo 5 días.

•Lleva dinero local para pagar cosas como el agua durante el camino, o la comida en la Chaikhana. Pero tendrás que llevar dólares o euros sueltos para el transporte al cráter.

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